Lettre du directeur du studio : rétrospective de 2020

23/12/2020

Lisez une lettre du directeur du studio ZeniMax Online, Matt Firor, à propos des défis et succès de The Elder Scrolls Online en 2020.

 

Salutations à la communauté d’ESO ! Ça y est, nous avons réussi… nous voici sortis (enfin, presque, quand j’écris ces lignes ; pourvu que ça ne nous porte pas la poisse) de 2020. Tout ZeniMax Online Studios est en télétravail depuis le mois de mars, et ça été un énorme défi pour nous. Nous avons réussi à traverser l’année sans dégâts, et avons surmonté les difficultés de cette distanciation forcée. Nous avons la chance immense d’avoir pu effectuer cette transition, et d’avoir traversé 2020 en conservant notre travail et notre santé.

Cette année a été celle des contrastes pour The Elder Scrolls Online. Le nombre de joueurs qui ont rejoint le jeu, joué plus souvent et plus longtemps a augmenté à un point que nous n’avions connu qu’une seule fois par le passé, en 2015, juste après notre sortie sur console. Notre arc narratif de l’année, concentré sur le Bordeciel occidental et les vampires, y a bien sûr contribué, mais il avait d’autres facteurs : l’excitation générée par notre toute première annonce en direct à Las Vegas en janvier dernier, un aperçu de ce qui s’annonçait en décembre dernier aux Game Awards, et bien sûr la pandémie. Mais nous avons aussi connu une instabilité croissante du jeu, beaucoup de bugs, et des déploiements de Mise à Jour très compliqués.

On ne peut pas parler d’ESO et de 2020 sans parler de la pandémie. L’interruption d’activité sur l’essentiel de la planète a provoqué d’immenses changements dans les comportements des joueurs dans le jeu : des séances de jeu bien plus longues, et beaucoup plus de joueurs présents en même temps. Nous avons tout à fait conscience qu’ESO est un lieu d’évasion pour beaucoup d’entre vous - même lorsque tout va bien. Mais au cours de ces mois où le reste du monde vivait dans l’incertitude, ESO est devenu un refuge, un endroit où nous pouvions échapper à la réalité de notre situation pas forcément enviable pendant au moins quelques heures. L’engagement dans notre système d’aménagement de maisons a atteint des sommets, car vous avez été nombreux à vous constituer un nid virtuel. La question n’était pas seulement le nombre des joueurs, mais aussi la manière dont vous changiez, dont vous vous adaptiez à la pandémie. Nous avons été honorés par la déferlante de messages de remerciements envoyés par des membres de la communauté, qu’ESO avait aidés à traverser ce moment difficile. Nous nous efforcerons de rester un refuge dans la tempête.

Tout n’a pourtant pas été rose pour les développeurs d’ESO. Nous avons conservé notre programme de développement agressif. A posteriori, ce n’était peut-être pas la bonne stratégie. Le cycle de contenu normal d’ESO est entré en conflit avec des enquêtes/réparations menées sur des problèmes de longue date, des optimisations pour améliorer les performances sur les appareils les moins puissants (et éviter des écrans bleus) et l’absence de cohésion de notre équipe (chez les développeurs comme le QA) causée par le télétravail. Ces facteurs ont été délétères pour votre expérience de jeu. Bref, nous avons conservé le rythme frénétique habituel, sans tenir compte des changements qu’apporterait le télétravail. Chacun de nos quatre lancements de contenu a été accompagné de nombreux problèmes. Les patches correctifs ont parfois engendré leurs propres anomalies. Évidemment, c’est inacceptable, et nous réglerons ce problème d’équipe en 2021.

Vous savez déjà que l’arc narratif de 2021 s’appelle Les Portes d’Oblivion, et je laisserai notre émission de révélation le mois prochain vous apporter plus de détails. Mais j’aimerais dire qu’en 2021, nous consacrerons davantage de temps à la stabilité et la performance du jeu, et moins de temps à de nouveaux systèmes de jeu (tout en conservant notre rythme de mises à jour actuel). Nous continuerons de travailler à domicile jusqu’à nouvel ordre, et je veux faire en sorte que nos Mises à Jour et patchs de 2021 soient fluides. Je veux que votre expérience de jeu soit agréable. C’est un processus progressif, et souvenez-vous que nous travaillons généralement sur les mises à jour six mois avant leur déploiement. Lorsque nous avons commencé le télétravail en mars, nous étions déjà en train de préparer le contenu du deuxième semestre, ce qui a mené aux problèmes déjà mentionnés. Nous avons désormais planifié le télétravail pour la première moitié de 2021, le programme de « moins d’introduction de nouveaux systèmes » sera donc maintenu sur toute l’année.

Je veux remercier particulièrement toutes les équipes de ZeniMax Online. Toute la communauté doit savoir à quel point l’équipe d’ESO est fabuleuse. L’année a été très, très difficile pour nous, et l’équipe l’a traversée avec un mélange d’humour (parfois très noir), de travail et de persévérance. Nous n’aurions jamais tenu le coup, en tant qu’équipe, sans les nombreuses années d’expérience que nous avons et le respect que nous possédons les uns pour les autres. Le stress nous a parfois portés à deux doigts de l’explosion, mais nous avons tenu le coup, parce que l’inverse n’était pas envisageable.

Et bien sûr, pour conclure : sachez que tout ce que nous faisons dans ESO, nous le faisons pour vous, la communauté. Même si nous ne sommes pas toujours à la hauteur, nous faisons tous les efforts possibles pour faire vivre le monde de fantasy virtuel que vous aimez. Votre passion pour ce jeu est fabuleuse, et elle nous porte dans les pires situations.

Merci à tous, passez des fêtes tranquilles et sans risque, et à bientôt en 2021.

Matt

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